Hoy conocemos: Bakken (El parque de atracciones más antiguo del mundo)

Localización:

Dyrehavsbakken, Copenhague (Dinamarca).

Experiencia:

Ir al Bakken es mezclar historia y diversión porque este parque de atracciones fue inaugurado en 1583 y esto lo convierte en el más antiguo del mundo.

Según publica Allianz en su portal especializado en viajes “sus orígenes se remontan al hallazgo de unos manantiales con supuestas propiedades medicinales. Este descubrimiento enseguida convirtió al lugar en un gran polo de atracción de visitantes. Con ellos, empezaron a llegar también vendedores ambulantes de todo tipo y pequeños espectáculos, lo que poco a poco dio origen al parque de atracciones que hoy conocemos”.

En un país tan caro como Dinamarca se agradece que la entrada al Bakken sea gratuita, pagando solo por las atracciones en las que uno desee montarse. Hay una amplia variedad de atracciones retro y alguna que otra más o menos moderna.

IMG_20190711_143115.jpgEl clásico pulpo no falta en el Bakken.

Como experiencia destaco lo agradable que es el viaje hasta este parque situado a las afueras de Copenhague. Tanto si vas en coche como en bici o en transporte público pasarás por algunas de las mejores playas del país antes de hacer entrada en el bosque donde se encuentra el Parque.

Hay una casa de terror que por fuera parece superespectacular, pero después de pagar y montarnos en ella llegamos a la conclusión de que no es para tanto. Mal no está pero es sencilla y no tiene ni punto de comparación con la del Parque de Atracciones del Tibidabo (la mejor de todas sin lugar a dudas).

Allí -además de comprar peluches, dulces y demás entretenimientos típicos de estos parques- está la montaña rusa de madera más antigua de Europa. Divertida y emocionante, con un tiempo de espera bastante aceptable. Una reliquia para los amantes de este tipo de ‘cacharros’.

IMG_20190711_153840.jpgLa cola para entrar a la montaña rusa de madera no suele ser demasiado larga.

Las familias danesas se lo pasan en grande en el Bakken durante los fines de semana. Cuando hay menos tiempo, y ese es un don muy preciado por locales y turistas, los que andan por Copenhague y tienen ganas de pasar un buen rato se van a la competencia: los Jardines del Tivoli, que están en pleno centro de la ciudad y también tienen atracciones retros y modernas (eso sí, la entrada a este parque que inspiró Disneylandia dista mucho de ser barata).

LO MEJOR:

-Es el parque de atracciones más antiguo del mundo…y es algo que se nota en el ambiente.

-Es gratis

-Las playas que hay por el camino

LO PEOR:

-Hay pocos espectáculos.

Conclusión

Si decides pasar más de 2 días en Copenhague invertir uno de ellos en el Bakken es una estupenda idea. Al ser el más antiguo del mundo tiene el encanto de los parques antiguos, descartando por completo el poder subirse en atracciones de última generación. Ir en bici y combinarlo con un rato en la playa es la mejor opción posible.

 

Hoy conocemos: Isla Mágica y otros parques de atracciones españoles

Hay espectaculares vistas desde la noria del Tibidabo

 

En el penúltimo post del Especial Parques de Atracciones voy a detallar como fueron mis experiencias en cuatro recintos: Isla Mágica (Sevilla), Katmandú Park (Mallorca), el Parque de Atracciones de Madrid y el Parque de Atracciones del Tibidabo (Barcelona).

jaguar isla mágicaEl Jaguar es una de las atracciones más conocidas de Isla Mágica

Isla Mágica: Se encuentra en la isla de la Cartuja, en Sevilla. Centrado en las Américas, la ambientación del parque es muy buena. Mis recuerdos son vagos porque cuando lo visité lo acababan de abrir y de eso hace ya más de 15 años.
Como suele ser habitual hay atracciones para todos los gustos y bastantes atracciones de agua para combatir la calor que en verano azota Sevilla. Es un parque de menor envergadura que Port Aventura y el Parque Warner y por eso solo abre en temporada alta.

Recuerdo que lo peor de la experiencia fueron LAS COLAS. Había colas para las atracciones, para comer, para ir al baño… Ojalá hayan solucionado eso. El precio actual (32 euros) no es barato…ni tampoco es muy caro. Depende en gran medida de si han logrado solucionar el problema de las colas. En general, hacer una visita a Isla Mágica es una buena opción para la gente que vive en Andalucía o veranea allí.

Katmandú Park: Situado en Mallorca es un parque que recrea cómo es Katmandú, la capital de Nepal. En cuanto a ambientación no es gran cosa y en lo referente a atracciones… hay un cine 5D con una proyección espectacular (parece que tienes las arañas de la película encima tuya), hay un minigolf con el que podrás echar un rato agradable (muy recomendable para jugar con los más peques) y un buen número de atracciones para los más pequeños.

Al estar en Magaluf, la zona con más marcha de la isla, los más jóvenes pueden acabar el día marchándose de fiesta mientras que las familias pueden hacerlo dándose un agradable paseo por la playa. No es el parque más espectacular del mundo, pero la experiencia es agradable y los niños seguro que lo pasan muy bien.

-Parque de Atracciones de Madrid: Un seguro de diversión a las afueras de Madrid. Lo recuerdo con mucho cariño porque cuando lo visité, en 2006, lo pasé en grande. Tiene un montón de atracciones entretenidas para todos los públicos, espectáculos y (si no ha cambiado la línea de metro, que creo que no) es muy fácil llegar en transporte público.

sdr¿Encontrarás a Freddy en el Hotel Krueger o será él quién te encuentre a ti?

-Parque de Atracciones del Tibidabo (Barcelona): Maravillosa experiencia en el Tibidabo, a las afueras de Barcelona. Tiene unas vistas preciosas de la ciudad condal y tanto desde la noria como desde la réplica del primer avión comercial que voló en España (sí, está allí y puedes volar en él como si hubieras retrocedido en el tiempo) se contempla Barcelona con un encanto especial. Tiene una montaña rusa muy interesante, pero sobre todo tiene la mejor atracción de terror en la que me he montado nunca: el Hotel Krueger. Los sustos están asegurados en un ‘pasaje del terror’ en el que se te cortará la respiración. Si os gustan este tipo de atracciones, visitar el Hotel es una obligación. No puedo deciros más.

Como único punto negativo es que no tienen entradas de medio día. Nosotros (Asly y Antonio) fuimos a las 14:00 y pagamos los mismos 42 euros que si hubiéramos llegado a las 10:00. Es por eso que si se decide ir al Tibidabo… mejor madrugar un poquito para aprovechar la inversión 😉

Una experiencia en Azerbaiyan

FOTO: Francisco Ortíz

 

Navegando por la red llegué, prácticamente por casualidad, al blog de Fran, un chaval argentino que visitó recientemente uno de los países europeos que más me interesan: Azerbaiyán.

En este post cuenta las aventuras que le sucedieron por allí (muy al estilo El placer de viajar) y sobre todo describe cómo le fue en Baku, ciudad en la que conoció a gente muy generosa y en la que echó un buen puñado de fotos. Si os interesa saber más sobre Azerbaiyán solo tenéis que pinchar aquí:

https://viajandoconfran.com/visitar-baku-azerbaiyan/

Hoy conocemos: Parque Warner

Localización:

San Martín de la Vega, Madrid (España)

Experiencia:

Lo que hace especial al Parque Warner respecto a la competencia es la ambientación. Los personajes de la Warner se reúnen en un espacio en el que puede suceder cualquier cosa. Podrás ver un lindo gatito, al pajarito amarillo, al Oso Yogui, a Bugs Bunny y un largo etcétera, lo que hará las delicias de los más pequeños.

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Echando unas risas con mi colega Yogui

Los espectáculos son bastante buenos (quedé gratamente sorprendido con el de Batman y me hablaron maravillas del que hacen en la Loca Academia de Policía, pero por desgracia eran prácticamente a la misma hora que el musical final, un poco flojito). Personalmente fui en noviembre y, como en temporada media-baja solo abren los fines de semana, la ocupación sería de un 70-80%. No quiero ni imaginarme cómo serán las colas en temporada alta (julio-agosto) o en Halloween. De las atracciones debo destacar la espectacularidad del Batman con gafas de realidad virtual. Lo cierto es que sin gafas de VR no deja de ser una montaña rusa del montón, pero si aceptas la experiencia VR viajarás a Gotham y viajarás un montón de experiencias alucinantes en compañía del hombre-murciélago.

El Superman también hará las delicias de los amantes de las atracciones fuertes (me recordó al Shambala, aunque con caídas algo más moderadas) mientras que los amantes de las pelis de terror lo pasarán en grande en el Hotel Embrujado, una atracción que no te dejará indiferente y que no es apta para cardíacos (esto es literal: antes de empezar piden a las personas embarazadas o con problemas de corazón que abandonen el recinto, así que si reunís alguno de esos requisitos ahorraros la cola).

 

sdrPodrás encontrar el batmóvil junto a la atracción de Batman, en la que recomiendo usar las gafas VR

Aunque para atracción fuerte el Stunt Fall. Esta atracción, en la que intentan emular lo que siente un especialista de cine, llega a mandarte de un lado a otro a 115 km/h y además no es circular sino que tiene un efecto boomerang (la recorres en sentido normal y luego en sentido inverso). Si tienes vértigo no es tu atracción. Si te da miedo la velocidad no es tu atracción. Y si te molestan los gritos de tus compañeros de asiento…está claro que no es tu atracción. Si por el contrario eres todo un aventurero y nada de lo expuesto anteriormente te da miedo…adelante.

stunt fallEl Stunt Fall fue inaugurado en 2002 por el actor Santiago Segura, que se lo pasó bien en el parque pero al final le dio miedo subirse.

Para viajeros menos intrépidos a los que les gusten las buenas vistas está La venganza de Enigma, una caída libre inspirada en el célebre villano de Batman que es la atracción más alta de Europa, pero que no llega a alcanzar la velocidad que pilla el Stunt Fall. En verano también hay atracciones acuáticas, un punto a favor de cualquier parque de atraccciones para que sus visitantes puedan refrescarse cuando lo deseen.

 

LO MEJOR: 

-El ambiente: muy currado siempre. Te sentirás como si estuvieras en Hollywood y los más peques seguro que se vuelven locos al poder estar con sus personajes favoritos, con los que se pueden fotografiar sin necesidad de que los responsables del parque te pidan un riñón a cambio de la instantánea.

-El precio: Una entrada por 30E no es un mal precio para un Parque de Atracciones, pero para los más amantes de la diversión es muy frecuente que el parque oferte una entrada de dos días por 35 euros (pagas los 30 del primero y la del segundo tan solo te cuesta 5).

-Las gafas de realidad virtual que te dan antes de subirte al Batman.

-El Stunt Fall y el Hotel Embrujado.

sdrLa Venganza de Enigma es una atracción que se encuentra en la famosa Gotham City.

LO PEOR:

-El Cine Tour: Es una atracción que puede parecer divertida, pero está claramente orientada al público infantil. Si eres mayor de edad y vas sin niños que te acompañen mejor ahorrarse el viaje.

-El espectáculo final (el musical) es un poco cutre. Casi mejor intentar pillar asiento para ver la Loca Academia de Policía.

Conclusión

Si a Port Aventura le dimos un 10 y a Terra Mítica un 8, el Parque Warner andaría rondando el 7,5. Es un parque bonito, especialmente para los pequeños de la casa. No es muy caro y tiene escenarios de películas muy currados, además de ofrecerte una experiencia (la de Batman con gafas VR) que es muy TOP. Quizá le falta alguna atracción o algún espectáculo más que lo hagan acercarse al sobresaliente.

¡Volvemos!

Vuelven las aventuras. Vuelven las descripciones. Vuelven los consejos viajeros y los viajes sin necesidad de salir de casa. Vuelve El Placer de viajar.

Esta navidad terminaremos de completar el ESPECIAL PARQUES DE ATRACCIONES con tres entradas que no os podéis perder: la dedicada al Parque Warner (16 de diciembre), la dedicada a Isla Mágica y otros parques españoles (23 de diciembre) y la dedicada al parque de atracciones más antiguo del mundo: el Bakken (situado a las afueras de Copenhague), que llegará el 30 de diciembre. Como siempre los lunes os ofreceremos contenido nuevo y los jueves recomendaciones de otros blogs o webs de viajes 🙂

Y sí, hablo en plural porque este blog crece. A partir de ahora mi pareja, Asly Escobar, me ayudará con las actualizaciones (todas las que escriba llevarán su firma para que sea fácil identificarnos) y con las publicaciones en redes sociales. Enriqueceremos el blog porque a partir de febrero, y coincidiendo con el primer aniversario de El Placer de Viajar, vuelven las entradas sobre ciudades del mundo. Recorreremos América, Europa, África… En fin, un no parar. Lo pasaremos bien así que tras un periodo de descanso solo podemos decir… ¡¡Bienvenidos a bordo una vez más!!

 

davEste lunes 16 de diciembre os contaremos cómo fue la experiencia con Silvestre y Piolín en el Parque Warner de Madrid.

Hoy conocemos: Terra Mítica

Localización:

Benidorm, Alicante (España)

Experiencia:

Ir a Terra Mítica es sinónimo de felicidad y diversión. Situado prácticamente a orillas del Mar Mediterráneo (lo verás cuando subas en cualquier atracción de las altas) este parque supuso una tremenda inversión por parte de la Comunitat Valenciana, no cumpliendo las expectativas en cuanto a visitantes en su primera década de vida (2001-2011) y quedando un poco de la mano de Dios hasta el año 2012, en el que fue comprado por otra empresa (Aqualandia), que en estos últimos años ha abierto nuevas atracciones como el Synkope y que ha permitido al parque sobrevivir con dignidad pese a que durante mucho tiempo se planteó su cierre por los citados motivos económicos.

El parque se divide en cinco zonas temáticas basadas en las antiguas civilizaciones del Mediterráneo: Egipto, Grecia, Roma, Las Islas e Iberia. La experiencia es agradable y sus espectáculos, incluidos en el precio de la entrada, están bastante currados.

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Si todo va bien podrás coronarte como el número 1 en la antigua Grecia.

Personalmente fui en septiembre (temporada media-baja) y fue una de las mejores decisiones que pude tomar porque había poca gente (lo cual significaba que no tardabas más de 5-10 minutos en subirte en las atracciones) y pillé una buena oferta que incluía entrada al Parque y una noche de hotel.

Por lo agradable que es el no tener que aguantar colas y por evitar el calor insisto en esta recomendación: evitar la temporada alta (julio-agosto). Ahora bien, si no queda más remedio que ir en estos meses recomiendo la visita a Terra Mítica igualmente porque tiene varias atracciones acuáticas y un buen baño en ‘La Furia de tritón’ os hará refrescaros y dejar de pensar en las altas temperaturas durante un buen rato.

Además de esta atracción, la que más recomiendo es el Synkope, un péndulo gigante en el que soltarás toda la adrenalina que llevas dentro a la par que contemplas unas impresionantes vistas de Benidorm y el Mar Mediterráneo. Inferno (una montaña rusa de cuarta dimensión) también está bastante bien y me convenció algo más que El vuelo del Fénix (la clásica caída libre, en esta ocasión desde 54 metros de altura) y la Titánide, una montaña rusa que viene a ser una versión ‘light’ del Dragon Khan de Port Aventura.

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El Synkope creo que es la mejor atracción de todas las que ofrecen en Terra Mítica (FOTO: http://www.terramiticapark.com).

 

La calidad de las atracciones es bastante aceptable y además tienen las sillas voladoras más altas de toda Europa (girarás, girarás y girarás a 80 metros de altura). Sobra decir que no son aptas para aquellas personas con vértigo, pero los más asustadizos y los más pequeños de la casa también tienen su espacio y en teoría se lo deberían pasar más que bien.

 

LO MEJOR: 

-El Synkope y La Furia de Tritón, dos atracciones para pasarlo en grande una y otra vez.

-Las POCAS COLAS que hay para subirse a las atracciones. Esto lógicamente no es la mejor noticia para el empresario que gestione el parque, pero el poder subirte a una atracción cada 5-10 minutos aproximadamente es un privilegio que rara vez encontrarás en Port Aventura o en el Parque Warner.

-La ambientación (muy currada).

-La amabilidad de los trabajadores del parque.

nilo-terramiticaEl paseo por el ‘Río Nilo’ es muy relajante y lo disfrutarás si tienes entre 0 y 999 años.

LO PEOR:

-No es Port Aventura (se le nota que ha pasado una mala racha y que se ha quedado un poco a remolque respecto a otros parques españoles).

Conclusión

Si a Port Aventura le diéramos un 10, Terra Mítica se merece un 8. Es un parque bonito, que cumple perfectamente con su función de entretener y que si no lo visitas en temporada alta (julio-agosto) te permite montarte en la misma atracción muchas veces porque tiene pocas colas, algo que se agradece en cualquier parque temático.

Hoy conocemos: Port Aventura

Comenzamos el especial de Parques Temáticos con Port Aventura, el más visitado de todos los parques españoles. El formato de análisis será el siguiente. Toooodos los parques serán analizados en cuatro apartados: localización (donde está el parque), experiencia (atracciones e impresión general de lo que es el parque), lo mejor y lo peor (virtudes y cosas a mejorar de cada parque). Para los que estéis interesados en visitar Port Aventura solo decir que 3,2,1… ¡¡Comenzamos!!

Localización:

Salou, Tarragona (España)

Experiencia:

Ir a Port Aventura es una de las mejores decisiones que vas a tomar en tu vida. Un día de diversión, de risas, de tranquilidad y/o de aventuras. Y vaya aventuras. Al ser un parque bastante rentable, en Port Aventura nunca dejan de innovar así que cada visita es diferente a la anterior. Yo fui en 2013 y el Shambala acababa de ser inaugurado. Es la mejor atracción en la que me he subido nunca (hasta la fecha). La montaña rusa con la caída más alta de Europa no deja a nadie indiferente y a ti tampoco te dejará.

foto port aventuraLa entrada al Shambala, ese lugar perdido en el Himalaya que yo diría que es la mejor atracción del mundo

La calidad de las atracciones quizá sea lo que marca la diferencia respecto a otros parques temáticos, pero es que además todo está muy cuidado: las distintas zonas en las que se divide el Parque (Mediterránea, Polynesia, China, México y Far West) están muy bien recreadas y te dará la impresión de estar dando la vuelta al mundo sin salir del recinto. Como en casi todos los parques hay lujosos hoteles que facilitarán la visita si te los puedes permitir. Port Aventura es una opción genial para mayores (con atracciones fuertes o muy fuertes como el Dragon Khan, el Furius Baco o el Tren de la Mina) y para los más peques de la casa, con otras bastante más suaves que harán las delicias de todos los públicos. Además, ahora han abierto el FerrariLand y cabe destacar también que los espectáculos son de gran calidad: desde el que te encuentras en el Templo del Fuego hasta el musical que celebran en el auditorio (no recuerdo el nombre) o los espectáculos que representan en la cantina mexicana. Divertidisimos.

LO MEJOR: 

-Atracciones de gran calidad (El Shambala, el Dragon Khan, el Tren de la Mina… la lista es inmensa).

-Hay paneles en varios lugares del parque donde te dicen el tiempo de espera de las principales atracciones (porque en este tipo de visitas no es lo mismo esperar 8 minutos que 80).

-Muy buenos espectáculos (elijas el que elijas acertarás seguro).

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Disfrutando a tope del espectáculo en la cantina mexicana

LO PEOR:

-Las colas (en temporada alta no es nada extraño encontrar colas de 1 y de 2 horas para subirse a las atracciones más populares).

-Precio alto (una visita a Port Aventura no es lo que se dice barata).

-No poder quedarse a vivir allí.

Las diez mejores atracciones de los Parques Temáticos Españoles

Foto: Port Aventura

 

 

Vuelven las actualizaciones de El Placer de Viajar con unos consejos a la hora de visitar unos de mis sitios de recreo favoritos: los parques temáticos y parques de atracciones 🙂

Debo reconocer que en este tema sigo siendo un niño. No me cuesta reconocer que me encanta ir a estos lugares y perderme entre columpios que me hacen vivir experiencias muy diferentes a las del día a día. Hoy en día me atrevo a montarme en los más peligrosos, no sé hasta cuando durará mi “valentía”. Así que si no le tienes miedo a las alturas y quieres pasar un día en grande comenzamos desde YA el repaso (ordenado) a las diez mejores atracciones de los parques españoles:

  1. SHAMBALA (Port Aventura)

La reina de todas las atracciones españolas es la montaña rusa más alta de Europa (76 metros) y con la caída más alta de Europa (78 metros). De las poquitas atracciones que superan los 130 km/h, son dos minutos en los que te quedas sin respiración. Los primeros 10-15 segundos son muy placenteros pues vas subiendo a lo más alto de Port Aventura y puedes contemplar unas vistas maravillosas de Salou, Tarragona y casi me atrevería a decir que gran parte de la Costa Brava. Todo cambia cuando llegas arriba. Lo que estaba siendo un tranquilo viaje de placer se convierte en una caída BESTIAL que no te dejará indiferente.

La atracción está inspirada en el Shambala, una zona de China escondida a los pies del Himalaya. Con un ambiente perfectamente recreado al completar la primera caída la emoción no cesa pues la montaña rusa sigue girando a gran velocidad entre fuentes de agua que convierten ese momento en una experiencia  única e inolvidable. Si te gustan las emociones fuertes, el Shambala es un antes y un después.

Para vivir la experiencia del Shambala en Youtube pincha aquí

2. Sinkope (Terra Mítica)

Péndulo naranja que  gira de un lado a otro y con el que también consigues unas espectaculares vistas de la ciudad de Benidorm. No es demasiado veloz, pero es muy divertido. Terra Mítica acertó de lleno con esta atracción situada en Grecia. En su página web dicen que “no hay nada parecido” al Synkope y llevan razón. No apto para gente con miedo a las alturas.

Aquí tienes la experiencia en Youtube

3. Batman con VR (Parque Warner)

La experiencia de subirte al Batman con las gafas de realidad virtual que te trasladan a Gotham mientras el cacharro empieza a andar merece mis alabanzas y un 10/10. Todo empieza cuando el Joker hace de las suyas y te lleva hasta lo más alto de la prisión de Arkham. Ahí te arroja al vacío y sentirás que te vas a matar. Si te gusta el hombre-murciélago y te gustan las sorpresas esta atracción te sorprenderá. Recomiendo hacerla con gafas porque sin ellas no me impactó de la misma manera.

Aquí tienes la experiencia en Youtube

4. Superman (Parque Warner)

En mi opinión un Shambala algo más suave. Tiene menos velocidad, unas vistas menos atractivas y una sujeción que no te da tanta sensación de libertad como la otra, pero te lo pasarás en grande y puede que pienses como yo: que es la hermana pequeña de la otra.

superman.jpgEn la redacción del Daily Planet antes de montarme en Superman.

5. Tornado (Terra mítica)

Sillas colgantes situadas a 80 metros de altura a la entrada de Roma. ¿Qué puede salir mal?

6. Dragon Khan (Port Aventura)

La atracción más icónica de Port Aventura está llena de velocidad y de loopings que te dejan sin respiración. A mí, por la cantidad de veces que la he visto en la tele, me recuerda a los noventa. Pero tengas la edad que tengas si lo que te gusta es estar boca abajo como un murciélago aquí te vas a sentir contento y feliz.

7. Hotel Embrujado (Parque Warner)

El encanto de esta atracción consiste en no saber lo que va a pasar, así que no daré muchas pistas de lo que os espera a la entrada al hotel. Eso sí, os dejo un consejillo que os puede ser útil para que no hagáis cola tontamente: no permiten completar este viaje a las mujeres embarazadas y a las personas con problemas de corazón. ¿Te atreves a entrar al hotel?

8. Tren de la mina (Port Aventura)

Lo que podría haber sido el Colossus de Terra Mítica (más o menos). Diversión a tope y velocidad en un enclave tan bien caracterizado como solo los Muchachos de Port Aventura saben hacerlo.

9. Los rápidos (Parque de Atracciones de Madrid)

En todos los parques hay una atracción de agua que nos encanta (sobre todo si es verano).  En el Parque de Atracciones de Madrid Los Rápidos son una garantía de diversión para toda la familia.

10. Stunt Fall (Parque Warner)

Esta atracción es un boomerang porque tiene principio pero no tiene final. Haces un recorrido hacia atrás y hacia adelante. Y lo haces a más de 100 km/hora con unos giros imposibles que te dejarán sin aliento. Solo para valientes.

stunt fall.jpg

 

 

 

 

Cinco reflexiones de mi primer viaje a África

Foto en el Cabo de Buena Esperanza (Sudáfrica)
Rompo mi parón veraniego para compartir con vosotros algunas reflexiones tras mi primera visita al continente africano. El más bello, el más enérgico, el más fascinante y quizá también el más peligroso. Allá van cinco reflexiones que hablan por sí solas y que a su vez servirán de introducción a los artículos más detallados que publicaré en los próximos meses. ¡Salud!
1) El desconocido hombre blanco: Hay muchos países que bastante tarea tienen con arreglar la pobreza en la que vive su población como para pensar en atraer turistas. Uno de ellos es Etiopía, donde tuvimos que hacer una escala de un día antes de aterrizar en Sudáfrica. Allí el turismo no es nada habitual y los hoteles brillan por su ausencia. La capital de Etiopía, Addis Abeba, es un inmenso caos de coches, motos y furgonetas en el que cada uno vive como puede. Los carteles publicitarios de Ronaldinho anunciando Pepsi te hacen sentir que has viajado en el tiempo. Y la extrañeza de la población local al ver a un hombre blanco paseando por sus calles te hacen sentir que estás en un país muy lejano.
2) La obscena desigualdad que te rompe el alma: Según reflejan estudios recientes Sudáfrica es uno de los 3 países con mayores tasas de desigualdad de todo el mundo. Hay una población, mayoritariamente blanca, que vive bien y otra, mayoritariamente negra, que malvive por todo el país y son muchos (muchísimos) los que deben recurrir a medidas desesperadas como la mendicidad o el trabajo no remunerado. Solo basta con vivir allí 24 horas para darte cuenta de que económicamente hablando el país sigue dividido en dos y harán falta muchos años, quizá siglos, para que el país más poderoso de África les ofrezca a todos sus habitantes las mismas posibilidades. De momento los semáforos están llenos de gente pidiendo, muchos de ellos niños, y las carreteras repletas de gente que vive en la periferia y que tiene que ir andando a la gran ciudad, lo que hace viable algo impensable en Europa: que haya personas que crucen a pie la autovía para desplazarse de un lugar a otro.
3) Naturaleza en estado puro: Memorias de África nos hizo soñar con la oportunidad de perdernos indefinidamente en Kenia y lo cierto es que todos los países del continente africano tienen recursos naturales como para enamorar a cualquiera. En África he visto en libertad animales que hasta entonces solo podía ver en sueños o en películas (como el búfalo o el pingüino africano) y también he visto los atardeceres más bonitos que he contemplado jamás. En Lesotho, un reino en las nubes como ellos mismos se definen, he podido contemplar la majestuosidad de las cataratas Matsuyane, huellas de dinosaurios y también he cruzado la frontera más alta del mundo: la que une a este diminuto país con Sudáfrica por la región de Sani Pass, cuya altitud es de más de 3.200 metros.
4) El espíritu de Madiba que ilumina a todos: En Sudáfrica la figura de Nelson Mandela sigue muy viva. Su rostro está presente a la entrada de grandes ciudades y en las portadas de los diarios del país, especialmente volcados en el aniversario de su nacimiento (18 de julio). Su legado es un regalo para el país y para la humanidad: mediante el diálogo y la concordia logró el fin del apartheid y la igualdad de derechos entre blancos y negros. Sus enseñanzas deben continuar expandiéndose por el bien del país ya que Madiba decía que la educación es “el arma más poderosa” y hay graves carencias educativas en Sudáfrica que terminan llevando a muchos niños a mendigar y a muchos jóvenes a delinquir.
5) Grandes problemas en las grandes ciudades: la escasez de agua en Ciudad del cabo y la violencia en Johannesburgo
Nada más llegar al aeropuerto de Ciudad del Cabo te recibe un cartel con un mensaje claro y conciso: Ahorra Agua. Los problemas de malgastar ‘el oro azul’ llegaron hace años a esta ciudad, que tiene limitados los horarios de uso de agua a sus habitantes. Allí si te quieres duchar a las 2 de la mañana no puedes, porque no hay agua. Los hoteles funcionan de otra forma (en el nuestro sí había agua las 24 horas) pero también piden encarecidamente a sus clientes que no malgasten el agua. No prolongar duchas que pueden suponer minutos de placer a una persona y años de drama a una ciudad que lucha a contrarreloj para no ser la primera del mundo en quedarse sin abastecimiento de agua. En Johannesburgo el gran problema es la violencia y la delincuencia. La que fuera denominada como “ciudad más peligrosa del mundo” a mediados de los 90 es a día de hoy un reflejo de la dramática situación de pobreza que se vive en muchos países de África. Aconsejo sobre todo evitar el centro de Johannesburgo. Es inseguro de día y muy inseguro de noche. Nosotros teníamos allí nuestro hotel y una banda de alrededor de 15 personas nos robó todo lo que llevábamos encima nada más bajarnos del taxi que nos dejaba en la puerta del Bussinesberg Hotel, donde nos trataron fatal (se ve que ya están acostumbrados a este tipo de escenas y no quieren problemas con los ladrones). Que después de esto te expliquen que es necesario agradecer que el robo fuese “pacífico” y que nadie llevase una pistola encima para primero dispararte y después robarte plantea una reflexión muy profunda. Para quienes visitéis Johannesburgo pronto (a fin de cuentas es una de las principales puertas de entrada y de salida del país) repito, por su importancia, dos consejos que son muy útiles: no piséis por la noche el centro de la ciudad y no reservéis alojamiento en esta zona, donde mucha gente sin recursos opta por vivir con todo aquello que consiguen sustraer a los turistas.

Cinco pueblos de Granada que deberías visitar sí o sí

Granada es mucho más que ver La Alhambra. La provincia es rica en lugares históricos, con tradiciones particulares y en ocasiones bendecidos por una belleza natural que abruma. Al no haberlos visto todos seguro que me dejaré alguno interesante fuera, pero allá va mi lista de 5 pueblos de Granada que os recomiendo visitar sí o sí:

  1. Guadix: Su catedral, en pleno corazón de este pueblo que es una pequeña ciudad, es una de las joyas del barroco seguramente a nivel nacional. Pensada por Diego de Siloé (arquitecto que también participó en la construcción de la Catedral de Granada) es una joya arquitectónica que nada tiene que envidiar a las de otras ciudades. Su construcción data del s.XVII y su grandeza seguramente te va a sorprender. Está situada a escasos tres minutos andando del parque Pedro Antonio de Alarcón, lugar donde los más jóvenes -y los no tan jóvenes del pueblo- se reúnen para charlar y jugar en los columpios. En esta misma zona se instala la Feria de Guadix la primera semana de septiembre, muy concurrida por ser la más importante de la comarca. De Guadix además de su catedral llama mucho la atención el barrio de las casas-cueva (hay un centro de interpretación en el que seguramente harán tu paseo a pie o en coche mucho más agradable) y en la estación de tren hay una exposición en la que se celebra el 30 aniversario del rodaje de ‘Indiana Jones y la última cruzada’, que tuvo lugar en la localidad accitana, donde también se han rodado otros importantes films como “El bueno, el feo y el malo”, “Doctor Zhivago”, “Rojos”, “El viento y el león” o “Mi nombre es ninguno”.
  2. Lugros: Pueblo desconocido por muchos por estar apartado del mundanal ruido (allí terminan todas las carreteras) y porque su número de habitantes es bastante reducido (200 aproximadamente) ambas cosas hacen que su encanto vaya aún más en aumento. Es un pueblo que se encuentra a las faldas del Parque Nacional de Sierra Nevada, por lo que es una oportunidad estupenda de vivir en armonía con la naturaleza, lejos de los ruidos y de la contaminación. Arquitectónicamente su Iglesia en la Plaza de España (“la plaza del pueblo” como se suele decir en estos casos) no es ninguna maravilla, pero la gran variedad de estilos de casas y de rutas senderistas con inmejorables vistas hacen de este pueblo un lugar inolvidable. Está a 15 minutos en coche de Guadix así que os recomiendo que, si vais desde Granada, en vez de ir por la autovía paséis por la antigua carretera, que os permitirá visitar La Peza antes de llegar a Lugros. Si vais desde Guadix hay una carretera que une directamente ambos municipios. Mucha gente conoce Lugros porque acoge “El bosque encantado”, una ruta que hará las delicias de los amantes de la naturaleza por sus vistas a Sierra Nevada, por sus paisajes tan diferentes en las cuatro épocas del año (invierno, primavera, verano y, sobre todo, el otoño) y no por ser lo último es lo menos importante: porque junto a la dehesa del camarate hay numerosas vacas y toros que viven en armonía con la naturaleza y que los visitantes pueden mirar de cerca y en algunos casos incluso hasta acariciar (nota: asegurarse antes de que las vacas están acostumbradas al contacto con los humanos. No me hago responsable de ningún accidente ;).
BOSQUE ENCANTADOPues sí, este espectacular paraje es el bosque encantado de Lugros

3. Santa Fe: El pueblo más imprescindible del área metropolitana. Ante todo nos encontramos ante un lugar en el que cambió la historia de la humanidad. Allí los reyes católicos Fernando de Aragón e Isabel de Castilla firmaron las llamadas “Capitulaciones de Santa Fe”, que dieron lugar a que el navegante genovés Cristóbal Colón iniciase una aventura rumbo a las Indias que acabaría siendo la que lo llevara a descubrir América. Según la Wikipedia estas capitulaciones “recogen los acuerdos entre los reyes y Cristóbal Colón relativos a la expedición a las Indias. Significaron un reparto anticipado entre ambas partes sobre las condiciones y los beneficios que reportaría la conquista de América. Así, en este documento se le otorgan al navegante genovés los títulos de almirante, virrey y gobernador general en todos los territorios que descubriera o ganase durante su vida, así como la décima parte de todos los beneficios obtenidos, nombrando como herederos a sus sucesores de forma vitalicia. También se le concedió un diezmo de todas las mercaderías que hallase, ganase y hubiese en los lugares conquistados. Están firmadas por el secretario de Fernando y hombre de confianza, Luis de Santángel. En julio de 2009, el Comité Asesor Internacional del Programa “Memoria del Mundo” de la UNESCO, a propuesta del Ministerio de Cultura, acordó incluir las “Capitulaciones del Almirante don Cristóbal Colón” (1492) -conocidas popularmente como “Capitulaciones de Santa Fe”-, en este registro destinado a la preservación y difusión de los testimonios documentales de excepcional valor y relevancia del Patrimonio Documental Mundial. El célebre documento, de carácter contractual, es uno de los más trascendentales de la historia universal y se encuentra en el Archivo de la Corona de Aragón”.

Pero no solo de historia vive el hombre. La Iglesia de Nuestra Señora de la Encarnación, situada junto al lugar donde se firmaron las ya citadas Capitulaciones de Santa Fe, es uno de los templos más bonitos de la provincia. Además, las puertas de acceso a la ciudad siguen estando en pie, por lo que aparcar el coche donde buenamente se pueda y visitar el casco histórico de la localidad santaferina a pie es una estupenda idea sea cual sea la época del año. Si además esa visita coincide con el mercado medieval (que este 2018 se ha celebrado en abril), el atractivo de este pueblo a cinco minutos en coche de Granada se multiplica por diez.

4. Lanjarón: El pueblo que da la bienvenida a aquellos que visitan La Alpujarra desde la capital granadina. Seguramente haya otros escondidos entre las montañas de Sierra Nevada que también merezcan estar en esta lista, pero Lanjarón es el que más conozco y lo tiene todo: baños termales, un castillo árabe con fabulosas vistas (debió tener gran valor estratégico en la Guerra de Granada) y la mejor agua de España. Como ya he dicho antes conecta con otros pueblos de la Alpujarra como Órgiva o Trévelez y en la noche de San Juan su popular ‘Fiesta del agua’ congrega a miles de personas por sus calles, que se divierten en una guerra acuática en la que todo esta permitido. ¡Ah! La visita al castillo es gratis 😉

5. Montefrío: La revista National Geographic dijo de Montefrío que su principal mirador, en el que se aprecia el pueblo en todo su esplendor, tenía una de las 10 mejores vistas del mundo y ahora el citado mirador se llama ‘National Geographic’. Al igual que ocurre con Lugros, Montefrío es un pueblo bastante apartado de todos sitios y eso aumenta su encanto. Tanto el castillo árabe como la Iglesia de la Encarnación (un impresionante templo con cúpula redonda que está inspirado en el Panteón de Roma) harán las delicias de cualquier visitante, que se llevará mucho más de lo que espera. La amabilidad de sus gentes es otro punto a favor de este precioso lugar de la geografía granadina que fue declarado Conjunto Histórico-Artístico Nacional en 1982. En casi todas las guías con ‘los pueblos más bonitos de España’ aparece Montefrío. Y no les falta razón.

20160505_204357Impresionantes vistas de Montefrío desde el Mirador ‘National Geographic’.

Conclusión: Visitalos todos. Juzga por ti mismo cuales te gustan más y cuales menos. Y ten cuidado: quizá te seduzcan tanto que no puedas volver a escapar de ellos.